BOLETÍN INFORMATIVO Nº9 – ABRIL 2020  

 

¿LA PERIODONTITIS AUMENTA EL RIESGO DE MORIR POR COVID-19?

 

Recientemente ha circulado en los medios información derivada de un estudio científico que sugiere que los pacientes que sufren de periodontitis tendrían un riesgo aumentado (en casi nueve veces) de morir por COVID-19. Como es esperable, esta información ha causado mucha ansiedad y preocupación entre las personas que sufren periodontitis y en la población general.

 

Al respecto, es muy importante hacer algunas precisiones y tranquilizar a los pacientes periodontales que han sido impactados por la noticia. Lo primero es aclarar que el estudio “Association between periodontitis and severity of COVID-19 infection: A case–control study” de Morouf N. et al, es de carácter preliminar y que su diseño de caso/control no permite establecer fehacientemente causalidad.

 

Mas aún, es un estudio desarrollado en un población muy pequeña (568 personas), de las cuales un grupo muy menor desarrolló complicaciones (40 personas) y otro subgrupo aún menor (14) sufrió un desenlace fatal.  Además, el diagnóstico de periodontitis fue asignado retrospectivamente con el uso de exámenes radiográficos archivados en las fichas electrónicas de los pacientes, en ausencia de un examen clínico. Es importante recalcar que este no es el estándar de diagnóstico periodontal.

 

A pesar de los esfuerzos de los investigadores por aislar otros factores potencialmente confundentes en su análisis, el reducido tamaño de la muestra y la mínima cantidad de sujetos que sufrieron el desenlace investigado hace imposible establecer con certeza la asociación propuesta. Evidencia de esto es el amplio intervalo de confianza del Odds ratio ajustado de 8.81 (1.00–77.7) que incuye el valor 1 (nulo) interpretado como ausencia de diferencia entre los grupos en estudio, en este caso pacientes fallecidos con ó sin periodontitis. Adicionalmente, que el límite inferior del intervalo se encuentre justo en ese valor y se extienda casi nueve veces del valor del Odds ratio estimado, indica una asociación en extremo discutible, posiblemente influenciada por una serie de factores no controlados por los investigadores.

 

En base a estos resultados es sumamente aventurado proponer una asociación entre la periodontitis y el riesgo de morir por COVID-19. Es plausible que esta asociación exista y el tema debe ser investigado en detalle, pero al día de hoy la evidencia científica no sustenta dicha asociación y no se deben utilizar los resultados de un único estudio con importantes falencias metodológicas para generar alarma en la población.

 

Más detalles en la entrevista al Dr. Franco Cavalla. Pinche AQUÍ.